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Historia da aromaterapia

Egito

De acordo com a visão ortodoxa da história, a civilização começou com os antigos egípcios por volta de 5300 anos atrás. A pirâmide mais antiga foi construída na terceira dinastia, por volta de 3000 aC, pelo arquiteto-chefe do rei Zoser, Imhotep, que também era astrônomo e médico do rei. Certamente ele contribuiu muito para o avanço da medicina. Como os óleos essencias e os ungüentos aromáticos eram frequentemente usados na medicina egípcia, podemos atribuir a ele o título de avô da aromaterapia.

Uma das mais antigas e celebradas formulas aromáticas foi uma mistura de dezesseis elementos aromáticos, conhecido como kyphi. Não podemos ter certeza dos ingredientes exatos, mas a maioria dos especialistas concorda que a formula continha: continha myrrh , juniper, cinnamon, spikenard, frankincense, saffron e cassia, entre outros. kyphi deve ter sido muito popular, assim como muito usado nos templos.ra queimado nas casa para trazer um aroma adocicado e usado como perfume para o corpo e roupas (mais tarde foi usado como um perfume liquido por gregos e romanos). Também foi utilizado na medicina. De acordo com Plutarco, um historiador grego, "Suas substâncias aromáticas acalmavam para dormir, aliviam a ansiedade e clareavam os sonhos. É composto de elementos que são agradáveis principalmente a noite" fazendo dessa fórmula o original "ópio das massas ".

Quando um dos frascos ainda lacrados foi descoberto na abertura do túmulo de Tutankhamum em 1922, este continha um ungüento que, após 3300 anos, preservava um odor perceptível. A análise revelou a presença de frankincense e spikenard. Talvez este seja o único frasco sobrevivente da primeiro perfume do mundo.

China

Foi registrado que há 5000 anos atrás, os chineses viviam às das margens do rio Amarelo e usando raízes de calamus e folhas de mugwort como higienização. Sabemos que as ervas aromáticas e as massagem eram usadas na China durante este período inicial, e poderíamos especular que eles aprenderam a preparar óleos, combinando os dois (óleos e massangem).

O Yellow Emperor´s Classic of Internal Medicine (um dos textos mais antigos sobre medicina Chinesa) data em torno de 2650 aC e contém referências a massagem, assim como os princípios básicos para a acupuntura . Contudo, o texto médico mais antigo da China remanescente é Shen Nung´s Herbal, que é datado por volta de 2700 aC, e contém informações sobre 365 plantas .

India

A forma mais antiga de medicina indiana é conhecida como Ayurvédica que significa "conhecimento da longevidade". Não se tem a certeza de quão antiga está técnica é, mas tem sido praticado por pelo menos 4000 anos e ainda é amplamente praticada na Índia. Um dos seus principais aspectos é massagem aromática, aonde os óleos essenciais - especialmente sândalo - são usados. A literatura Ayurvédica de 2000 aC registra médicos indianos administrando óleos de cinnamon, myrrh, ginger, coriander, spiknard e sandalwood para seus pacientes.

Grécia e Roma

Os gregos antigos mais sofisticados utilizavam os óleos aromáticos e pomadas, empregando-os cosmeticamente e medicinalmente assim como pela fragrância. Marestheus, médico, foi possivelmente o primeiro a reconhecer que as flores aromáticas têm propriedades estimulantes ou sedativos. Ele menciona rose e hyacinth como sendo refrescante e revigorante para uma mente cansada, e lily e narcissus como indutor do sono.

Pedanius Dioscorides escreveu um magnífico tratado sobre medicina herbal durante o primeiro século dC. Seu livro permaneceu como uma obra de referência médica de base na medicina ocidental por mais de 1000 anos após sua morte, e muito do nosso conhecimento atual sobre ervas medicinais advém dele, Pedanius Dioscorides. Seu livro tem cinco volumes, um deles trata de compostos aromáticos e contém uma riqueza de informações sobre aromaterapia. Muitos dos remédios que ele aborda ainda são usados na pratica da aromaterapia atual.

Hipócrates viveu por volta de 500 anos antes de Dioscorides, a cerca de 2500 anos atrás. Em seus Aphorisms, encontramos uma rara referência a elementos aromáticos: "Banhos aromáticos são eficientes no tratamento de distúrbios femininos". Ele também estava interessado em massagem: "O médico deve ter expertise em muitas coisas, mas seguramente em massagem ... pois a massagem pode inuir uma articulação que é muito solta e afrouxar uma articulação que é muito rígida". Embora Hipócrates seja frequentimente citado como o pai da medicina, seria mais adequado para atribuir a ele o título de pai da medicina holística.

Indubitavelmente, foram os romanos que desfrutaram mais profundamente da pureza dos materiais aromáticos. Eles se banhavam com estes materiais várias vezes ao dia e a massagem também fazia parte da cultura. Os Óleos eram utilizados para perfumar o cabelo, o corpo, e até mesmo a cama. Os óleos mais bonitos disponíveis eram misturadas por perfumistas altamente qualificados, criando fragrâncias celebradas que eram divididos em três categorias: "ladysmata" (um creme), "stymmata"(um óleo perfumado) e "diapasmata"( em pó).

Há muitas referências bíblicas aos elementos aromáticos. No nascimento de Jesus, frankincense e myrrh foram oferecidos, enquanto na santa ceia Maria Madalena ungiu os pés de Jesus com "o spiknard um óleo muito caro cujo aroma preencheu a casa".

Oriente Médio

Os óleos aromáticos usados até o século 10 eram obtidos através da infusão de plantas aromáticas com óleos graxos. No entanto, os óleos essenciais não podem ser separados por este método. A invenção da destilação é creditado aos persas, em particular a um médico e alquimista chamado Ibn Sina, conhecido no Ocidente como Avicenna (980-1037 dC). Águas perfumadas (hydrolatos) tinham sido usadas por muitos séculos e produzidas por um método primitivo de destilação. A água de Rosas foi, de longe o mais popular - utilizados para fins medicinais, bem como em iguarias da culinaria para realçar o sabor - e os persas exportavam para a China, Índia e Europa.

Avicenna sofisticou e refinou o processo de extração de óleos essenciais puros, é dito que sua primeira destilação bem sucedida foi feita a partir da rosa centifolia. Este avanço levou a uma popularidade ainda maior da água de rosas e dos "perfumes Árabes". Nesta época os árabes fizeram grandes avanços na química e também descobriram como fazer álcool. Com álcool e óleos essenciais, a produção dos perfumes sem uma base pesada oleosa tornou-se possível pela primeira vez. Assim como rosas, as violetas, os lírios, os narcisos e as flores de lótus também foram utilizados neste nova perfumaria.

O interesse nas aplicações terapêuticas dos óleos essenciais era relativamente pequeno, mas a aromaterapia tal como a conhecemos atualmente estava nascendo discretamente. Avicenna, como Hipócrates e Dioscorides, foi um dos grandes médicos da sua época. No volume II "Materia Medica" de seu livro, Canon of Medicine (enciclopédia), ele faz referencia a muitos óleos essenciais, incluindo cinnamon, coriander, clove, aniseed, dill, chamomile, juniper e peppermint. Apesar de não ser um grande adpto a massagem, Avicenna a recomendava para algumas condições: para preparar o corpo para o exercício, para aumentar ou diminuir o peso corporal, para dar tônus para o corpo, e para as crianças e idosos.

Europa

Embora o livro Saxão mais antigo sobre ervas, The Leechbook of Bald, por volta de 900 dC, somente no século XIV que o primeiro trabalho europeu que abordava as infusões com os óleos foi escrito. Simplesmente intitulado An Herbal, descreve o uso de óleos para artrite, gota, dores musculares e feridas assim como na concepção e no nascimento. Embora o conhecimento de destilação havia chegado na Europa centenas de anos antes, somente com a invenção da imprensa, no início dos anos 1500 que os livros de destilação (e, portanto, o conhecimento) puderam realmente se difundir na Europa.

Durante o século XVI a grande procura dos óleos essenciais era devido ao seu perfume ... as pessoas raramente se banhavam e suas roupas raramente limpas. Em vez disso, pós, águas perfumadas e os perfumes que continham alcool eram livremente borrifados no ambiente. Foi nesta época que a praga atingiu a Europa, então lavanda, camomila, manjericão , melissa e tomilho eram frequentemente espalhados e pisado, devida suas qualidades desinfetante e aromática. Neste século também houve um grande passo para aromaterapia, principalmente na Alemanha, tendo como figura central foi um homem chamado Hieronymus Braunschweig, um médico que escreveu vários livros sobre a destilação, e alguns sobre cirurgia. Ele escreveu sobre óleos essenciais, incluindo rosemary, lavander, clove, cinnamon, myrrh e nutmeg.

Os séculos XVII e XVIII foram a "época de ouro" do herbalistas (mais notavelmente Nicholas Culpeper), com óleos essenciais sendo parte da gama de remédios disponíveis. Era uma época de peste, pomanders (potpourri de flores) e mais perfumes, embora poucas almas corajosas reavivaram o interesse pela arte perdida de banhar-se! O retorno da praga veio em 1603 e durou até o Grande Incêndio de Londres em 1666 (temos conhecimento que os óleos essenciais são anti-sépticos, então não havia nada melhor disponível para o homem no século XVII). A partir de 1650, houve uma separação gradual entre os médicos, os que cada vez usavam mais drogas químicas e aqueles que permaneceram fiéis às ervas. Os herbalistas gradativamente cairam em desgraça, no entanto ambos os grupos continuaram a usar óleos essenciais.

Por volta do século 18, grandes casas de campo na Europa, geralmente tinham suas próprias destilarias e um encarregado para esta finalidade, cuja responsabilidade era destilar os óleos e as águas aromáticos a partir das plantas cultivadas na propriedade, e então eram usadas em fragrâncias, produtos de higiene, medicamentos e até mesmo alimentos . As fragrâncias e os produtos de higiene pessoal também tinham propriedades benéficas atribuídas a eles. De alguma forma o responsavel pela destilação foi uma das primeiras versões européias de um aromaterapeuta.

Durante o século XIX, o "a maleta médica" continha seus remédios padrão, e entre estes remédios incluindo alguns óleos essenciais; embora estes tenham sido cada vez menos utilisados a partir da segunda metade do século. No entanto, alguém chamou a atenção para a baixa incidência de tuberculose nos distrito onde se cultivavam flores particularmente no sul da França. Também foi observado que a maioria dos trabalhadores que processavam a ervas aromáticas e flores permaneciam completamente livres de doenças respiratórias. Isso levou, em 1887, ao primeiro teste registrado de laboratório sobre as propriedades antibacterianas de óleos essenciais.

No século XX, foi o químico francês de cosméticos, René-Maurice Gattefossé, que cunhou o termo "aromaterapia" em 1937. Ele descobriu a eficácia do óleo de lavanda em queimaduras, depois de acidentalmente machucar a mão em uma pequena explosão no laboratório e, tratá-la com o óleo de lavanda. A Segunda Guerra Mundial levou uma paralização n o progresso da aromaterapia, com uma notável exceção. Um certo Dr. Jean Valnet, muito influenciado pelo trabalho de Gattefossé, utilizou os óleos essenciais como anti-séptico no tratamento dos ferimentos dos soldados de guerra. Depois da guerra, ele continuou usando os óleos essenciais na sua prática enquanto médico e, em 1964, publicou Aromatherapie (agora disponível em Inglês). Existem vários estabelecimentos na França, onde os médicos podem aprender aromaterapia, e cerca de 1500 aromaterapeutas que agora prescrevem óleos essenciais.

Foi em 1977 que Robert Tisserand escreveu o primeiro livro em Inglês sobre o assunto – The Art of Aromatherapy (A arte da Aromaterapia Ed. Rocca). Este best-seller, já traduzido em 11 idiomas e vendido no mundo todo, tem sido considerado como "a obra de referência padrão desde que foi publicado". Ele também escreveu Aromatherapy for Everyone (1987) e Essential Oil Safety com Tony Balacs (1995); sendo este último o primeiro guia de referência definitiva para a indústria de aromaterapia sobre o uso e aplicação segura de mais de 300 óleos essenciais. Robert é amplamente reconhecido como um pioneiro moderno da aromaterapia, abrindo o caminho para a educação no assunto e ao entendimento crescente ao longo dos últimos 30 anos de como a aromaterapia pode beneficiar a nossa saúde e nosso bem-estar.

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