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Gattefossé

A palavra "aromaterapia" foi usada pela primeira vez em 1920 pelo químico francês René Maurice Gattefossé, que dedicou sua vida a pesquisar as propriedades curativas dos óleos essenciais após um acidente em seu laboratório de perfume. Acidentalmente o seu braço pegou fogo e na tentativa de apagá-lo, ele colocou o braço em um líquido frio mais próximo, que era um barril de NOx Ph232 ou mais comumente conhecido como óleo de lavanda. Imediatamente ele percebeu o alívio da dor surpreendente e, em vez do prolongado processo normalmente experimentado durante a recuperação de queimaduras anteriores - que causavam vermelhidão, calor, inflamação, bolhas e cicatrizes - esta queimadura foi curada com uma rapidez impressionante, com um mínimo de desconforto e sem cicatrizes".

É impressionante como os aspectos míticos de "queimadura de Gattefossé" continuaram tornando-se cada vez mais elaborados, mesmo muito tempo depois da publicação em Inglês (em 1993), do seu livro Aromathérapie, escrito em1937, o que, de fato, representa a primeira introdução da palavra (embora não tenha sido na década de 1920). Sim, ele queimou a mão em seu laboratório (era um químico) e sim, tratou-a com óleo de lavanda, mas a noção de que este era um momento "eureka", acaso ou de sorte é um pouco exagerado. E não havia uma "cuba" de lavanda. E ele não "dedicou sua vida" para pesquisar aromaterapia. Traduzido do francês, esta é a própria descrição de Gattefossé sobre o incidente, e isso é tudo que ele tem a dizer sobre o assunto: .

"A aplicação externa de pequenas quantidades das essências rapidamente pararam a propagação de feridas gangrenosa. Em minha experiência pessoal, depois de uma explosão no laboratório que me cobriu com substâncias que provocavam queimaduras e na qual eu as extingui rolando em um gramado, minhas mãos estavam cobertas com um tipo de gangrena gasosa que se desenvolvia rapidamente. Com apenas um enxágüe com o óleo essencial de lavanda, "a gaseificação do tecido" parou. Este tratamento foi seguido de sudorese excessiva e a cura começou no dia seguinte (julho 1910)."

A aplicação do óleo essencial de lavanda foi claramente um ato intencional, embora o resultado ainda assim o tenha encantado, e, possivelmente, salvou sua vida. Gangrena gasosa é uma condição potencialmente fatal, e foi a causa de muitas amputações e mortes na Primeira Guerra Mundial.

Apesar de gangrena gasosa traumática ser rara hoje em dia, 25% das pessoas que a contraem ainda morrem. É causada devido à infecção de uma ferida, mais comumente, por Clostridium perfringens. O início é rápido e dramático (embora possa levar normalmente de 1 a 4 dias desde o momento da infecção), com toxinas bacterianas que causam a morte dos tecidos e inchaço subcutâneo e a formação de gás. A sudorese é um dos sintomas iniciais da infecção. Tal bactéria é mais comumente encontrada no solo, portanto, o rolamento de Gattefossé na grama pode ter precipitado a infecção.

Embora o incidente não o fizesse iniciar o seu estudo da aromaterapia, foi certamente um forte indício - um impulso definitivo em uma direção da qual ele já estava inclinado. Posteriormente, ele colaborou com vários médicos que trataram das feridas de guerra dos soldados franceses usando lavanda e outros óleos essenciais. Os registros destes casos constituem uma grande parte de seu texto.

No livro de Gattefossé encontramos também o primeiro registro escrito nos tempos modernos sobre a pele como uma via de aplicação dos óleos essenciais. Ele relata sobre o uso dos óleos essenciais através da via oral, retal, por inalação e injeção (todas já usadas até então) e continua: "Por que não adicionar a absorção cutânea a esta lista?" Essa dica foi posteriormente retomada por Marguerite Maury, mas isso é outra história.

René-Marice Gattefossé (autor)
Robert B. Tisserand (editor)
1993 Gattefossé's Aromatherapia: O Primeiro Livro Sobre Aromaterapia. CW Daniel, Saffron Walden, p 87

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